Is het succes van een bedrijf Marketing of Customer Development?

Na een vruchtbare discussie ochtend (met taart) bij PretLewe, bleef ik nog lunchen. Hier discussieerden we verder over het waarom en doel van het bedrijf en hoe het een succes kan worden. Tijdens het gesprek kwam de volgende stelling op tafel: “Het succes van een bedrijf is een goede marketing”. De uitkomst van deze discussie was een beetje zwakjes door te concluderen dat marketing belangrijk is maar het vooral een goede combi moet zijn tussen allerlei factoren.

Die avond dacht ik er verder over na en was niet blij met de conclusie.  Marketing is belangrijk, maar ik vind niet dat dit het succes van een bedrijf is! Want dat suggereert dat marketing het doel van een bedrijf is, maar in mijn ogen is marketing een middel om het succes te halen.

Het boek The Startup Owners Manual heeft het, wat mij betreft, bij een beter eind (of begin). De manier om van een startup een succes te maken is door het ontwikkelen van een schaalbare en omvangrijke business model. Dus het bedrijf moet niet op zoek naar de juiste marketing methode, maar het moet op zoek naar klanten die zijn producten of diensten willen afnemen.

Dit proces van zoeken naar een schaalbare en omvangrijk business model wordt Customer Development genoemd. Het creëren van klanten. Hierbij komt heel veel kijken, waarbij de focus ligt op het valideren van de aannames die gesteld zijn. Dus de markt wordt nog niet door middel van marketing benaderd! Pas wanneer het business model niet meer op aannames is gebaseerd  maar ontwikkeld is vanuit klanten en markt feedback vergroot je de kans op succes.

Wanneer je er als bedrijf zeker van bent dat je business model een winstgevende zaak wordt ga je hem opschalen. En hierbij komt dan eindelijk marketing om de hoek kijken om alle potentiële klanten te benaderen en jou product of dienst onder de aandacht te brengen.

Terug gaande naar de stelling. Een succesvol bedrijf gebruikt zeker marketing om zichzelf of hun product of dienst onder de aandacht te brengen. Maar het succes van een bedrijf is dat het product of dienst dat gaat opleveren wat het bedrijf voor ogen heeft. 

 

Advertenties
Geplaatst in Startup, weblog | Tags: , , , , , , , , , , , | 1 reactie

Na een semester minor Da Vinci, ben ik nu een ondernemer?

Officieel is het nog anderhalf week en dan zit het er alweer op. Het semester loopt op zijn einde en dat houdt dus ook het einde van dit cohort in. We willen er met de groep nog niet teveel bij stilstaan omdat je elkaar goed hebt leren kennen. Alleen de signalen dat het einde nadert zijn goed te zijn. Eindpresentaties worden ingepland, voorstellen voor eindverslagen nog snel ingeleverd terwijl het eindverslag al bijna klaar is, (het quotum voor de weblogs moet gehaald worden) en projecten worden afgerond of klaargemaakt om door te starten.

En dan nu het moment van reflectie. Wat heb ik uit de minor gehaald en sluit dat aan bij mijn verwachting. Voor mij heeft de minor bevestiging gegeven maar ook gerelativeerd wat betreft het ondernemerschap. Ik had nooit gedacht daadwerkelijk een bedrijf op te richten of te hebben aan het eind, maar Leaf-it is toch echt een feit. Dat samen opzetten en het ontwikkelen van The Adapter Saver is voor mij bewijs dat ik een ondernemer ben.

Het is vooral de manier van werken die me aantrekt daarin. Mensen helpen, mooie dingen bedenken en maken, op interessante plekken komen, en de vrijheid om zelf en samen te bepalen wat het beste is. Niemand verteld je wat te doen. (op klanten na dan uiteraard)

Maar er is ook een maar. De realiteit is dat er ook minder leuke kanten aan zitten. Je bent namelijk overal verantwoordelijk voor en zult dus ook over alles moeten nadenken. Zeker als startende ondernemer is dit tijdrovend, terwijl je wilt werken aan je idee. En dat is meteen ook het tweede, het kost veel tijd. Je gaat om 5 uur misschien wel naar huis, maar dan is het nog niet klaar.

Quote Confucius

Die spreuk hangt bij ons aan de muur in Cube050. En dat vat het voor mij wel samen. Ik ben dit semester bezig geweest om mijn visie concreet te maken met een project en bedrijf waar ik achter sta. Ik heb ontzettend veel geleerd en stuk voor stuk interessante mensen leren kennen. Dat smaakt voor mij naar meer.

Na de minor staat het afstuderen op het programma. Eerst ga ik een maand lang achterstallig onderhoud bijwerken, meedoen met wat interessante activiteiten en op zoek naar een leuke afstudeer plek. En terwijl ik daarmee bezig ben begin ik al met het toepassen van dat wat ik geleerd heb. Geloven in mijn goede ideeën en die uitwerken.

Geplaatst in Persoonlijke Ontwikkeling, weblog | Tags: , , , , , | 3 reacties

Momentum behouden om zo veel mogelijk uit de beschikbare tijd halen

Tijdens de minor Da Vinci leer je ontzettend veel. Want je bent zelf bezig met dingen aanpakken en leert dus zelf heel snel of iets werkt of niet. Maar het meest waardevolle wat ik tot nu toe geleerd heb is omgaan met tijd. Via mijn stage bij 31Volts was ik er al achter gekomen dat tijd iets is wat vliegt. Maar nu heb ik ook geleerd om er mee te werken op ondernemende basis.

Wat is namelijk het geval. Al vanaf het begin van de minor stel je jezelf open om de wereld te veranderen. Alles kan en alles mag. Voor mij was duurzaamheid  een thema wat veel terug kwam en daar heb ik me dus op gefocust. Om dit handen en voeten te geven ben ik nu bezig om met Leaf-it The Adapter Saver te ontwikkelen. Wat ik hiermee zelf wilde was een discussie oproepen over wat nou duurzaam is. Dus we zouden in een paar maand het product op de markt zetten en vervolgens wilde ik parallel de discussie op gang brengen.

Maar dit viel tegen. De tijd die het heeft gekost om alles op te starten was meer dan ik in het begin bedacht had. Een paar voorbeelden: Je moet altijd iedereen op een lijn houden. Vervolgens wilden wij verschillende mogelijkheden onderzoeken om een goede keuze te kunnen maken qua materiaal en productie. En dan komen er nog dingen bij als algemene voorwaarden die ook ontwikkeld moeten worden. Dus voor je het weet is het half jaar alweer voorbij en is er geen tijd voor een discussie traject.

Dat zijn veel dingen die gedaan moeten worden , voor het bedrijf alleen. We zijn ook nog bezig met een studie. Voor de minor Da Vinci moeten allerlei rapporten gemaakt worden en onder andere intervisie gesprekken worden gehouden. Dus ik was bang dan we in al het werk zouden verzuipen en dat we op het einde niet zoveel bereikt zouden hebben.

Maar als Leaf-it wilden wij aan het eind echt een product hebben ontwikkeld. Daarvoor moesten we elke week hard aan de omwikkeling werken om het concept concreet te maken. Daarvoor hadden een momentum nodig. Een kracht wat ervoor zorgde dat we gemotiveerd bleven om eraan te werken. Om dit momentum te creëren hebben wij elke maand een doel gesteld. Zo een maandelijkse doel is niet zo vaag als het einddoel, (om het concept gerealiseerd te hebben) maar ook niet zo concreet als de wekelijkse taken.

Voor ons heeft deze manier van werken goed uitgepakt. Het zorgde voor de juiste spanning om elke week vaak genoeg bij elkaar te zitten. En het gaf ook voldoende flexibiliteit om aan de taken te kunnen werken.

In de toekomst wil ik deze spanning blijven zoeken. Genoeg ruimte om taken goed op te pakken, maar wel harde doelen om het momentum er in te houden.

Wat is jou ervaring hiermee? Gebruik je dezelfde werkwijze of is er een goed alternatief?

Geplaatst in Persoonlijke Ontwikkeling, weblog | Tags: , , | 1 reactie

Informele Formaliteiten

Kun je professioneel en informeel overkomen als bedrijf zijnde en werkt dit beter of niet?

Met die vraag heb ik een tijd rondgelopen. Want nu promoot ik niet alleen mij zelf meer, maar kom ik namens Leaf-it naar buiten. Dus moet ik mij deels aanpassen in de toon en houding die ik aanneem in relatie tot klanten en leveranciers.

Wat ik wil is professioneel overkomen. Dat mensen erop vertrouwen dat ik weet wat ik doe en dat goed kan aanpakken. Maar aan de andere kant wil ik niet te zakelijk overkomen. Ik wil graag persoonlijk contact hebben. Zodat je ook echt wat opbouwt met je netwerk.

Hoe ik dat nu oppak is toch door steeds te realiseren hoe ik over wil komen en hoe ik over ga komen. Een eerste contact is automatisch wat zakelijker, maar ik zal daarna sneller in de aanhef of toon van een mail naar een meer informeel contact gaan. Daarom houd ik ook van bellen. In een gesprek kun je sneller informeel zijn en ben je direct bezig met het contact.

Wat ik heb gemerkt is dat het per bedrijf en persoon weer verschilt welke houding werkt. Bij potentiële klanten kan het meestal informeler want die zijn enthousiast gemaakt.  Maar ook de bedrijven waarmee we informeel contact kunnen hebben vertrouw ik ook het meest qua professionaliteit.

Mijn ervaring met een informele houding is dat het er niet in een keer is. Maar wanneer er met deze houding gewerkt kan worden dan gaat dit soepel en is er meer mogelijk. Daarom wil ik leren om dit zo goed mogelijk toe te kunnen passen om zo verder te komen.

Geplaatst in Persoonlijke Ontwikkeling, weblog | Tags: , , , , | Een reactie plaatsen

Hoe kun je jezelf motiveren (voor het schrijven van een essay)!?

Het voorstel is goedgekeurd, het onderwerp interessant, en dan staren opeens de witte pagina’s je aan. Waar begin je met schrijven, waarover, en voor wie?

Voor de Minor da Vinci moeten we ervaren hoe het is om kennis te vergaren. Gericht informatie zoeken en je eigen mening erin verwerken. Bij het kiezen van een onderwerp heb ik een breed filosofisch thema genomen om daar mee bezig te gaan. Leuk en aardig maar ik liep tegen twee dingen aan.

  • Allereerst kon ik mijzelf niet motiveren om gewoon te gaan zitten om eraan te werken.
  • En als tweede liep ik tegen mijn brede onderwerp aan.

Het nadeel van een breed onderwerp is dat je er in vastloopt. In plaats van mijn onderzoeksvragen volgen wilde ik toch meer een verhalend essay schrijven zodat het geen onderzoeksrapport zou worden. Daarom ging ik nog meer boeken lezen, documentaires kijken en artikelen lezen. Helaas werkte dat niet.

Tijdens mijn stage vorig jaar bij 31Volts ben ik bezig geweest met Story Telling. Ik gebruikte het medium  film. Als groentje binnen het film maken begon ik met alles te filmen wat er gebeurde. Stel je voor dat je een leuk shot mist.

Uiteraard werkt dat niet want hoe meer materiaal je hebt, hoe meer tijd het kost om alles door te nemen. Beter is het om van te voren goed na te denken wat je wilt vertellen en wanneer je de shots die je nodig hebt kunt schieten.

Zo ook werkte het meer lezen van boeken averechts om mijn essay vorm te geven want ik liep door alle informatie nog meer vast.

Nadat ik al twee deadlines had gemist kwam voor mij de oplossing voor het motivatie probleem. Het inzicht kwam toen ik merkte dat ik heel goed met vrienden kon praten over het onderwerp. “Waarom die gesprekken niet opnemen?” Ik heb een recorder app aangezet en ben het verhaal tegen mijn smartphone gaan vertellen. Vervolgens luisterde ik dat terug terwijl ik het aan het uittikken was.

Dat heb ik drie keer gedaan en het werkte verbazend goed. Niet dat het verhaal meteen goed was, daar ben ik nog steeds mee bezig, maar de recorder gaf mij de vrijheid om na te denken en die gedachten er gewoon uit te spuien. Dus in plaats van bezig te zijn met welke woorden ik moest gebruiken om te tikken vormde het verhaal zich uit al mijn hersenspinsels.

Dit is nog niet de oplossing voor het motivatie probleem. De volgende keer moet ik toch echt eerder tijd inplannen en er gewoon voor gaan zitten. Maar als het dan niet meteen lukt om dingen op papier te krijgen moet ik niet opgeven. Dat is dan een signaal dat ik te moeilijk denk. Vervolgens kan ik dan een manier vinden die makkelijker is en waarmee ik mijzelf een beetje voor de gek kan houden.

Zo komt dat essay er wel.

Het probleem van het brede onderwerp ben ik aan het oplossen door itteratie. Alle informatie die ik heb gevonden zet ik op papier en print ik uit. Vervolgens ben ik dit nu tijdens mijn lange treinreizen aan het lezen met de pen erbij. Alle correcties die ik er bij schrijf of wegkras verwerk ik en dan print ik het opnieuw uit.

Ik moet en zal mijn essay klaar hebben!

Geplaatst in weblog | Tags: , , , , , , | Een reactie plaatsen

Brainstormen en Prototypen als de “art of innovation”

Het leven in DaVinci is niet altijd zo relaxed als het klinkt. Er komt namelijk meer bij kijken  dan een leuk idee, jas aan, en uitvoeren. Om opgeleid te worden tot innovatie professional moeten we onder andere het volgende doen:

  • Een stuk persoonlijke ontwikkeling, daar vallen deze blogs ook onder.
  • Een stuk expertise vergaren. Daarom was vorige week iedereen druk bezig om een essay te schrijven.
  • En een stuk vakliteratuur lezen en begrijpen. En daarom worden er workshops georganiseerd. Voor ons en door ons.

Wij moesten vorige week de moeite nemen om een workshop leiden. De eerste zes hoofdstukken van the art of innovation van de schrijver Tom Kelley – IDEO mochten eraan geloven. Maar tijdens het voorbereiden van de workshop gebeurde er iets waar het boek het ook over heeft. We begonnen er zin in te krijgen.

We waren in een ander hok gaan zitten en hadden een flip-over tot onze beschikking. Ik had de pen bemachtigd en al schrijvend vormden wij de workshop. Eerst bekeken we de opbouw van het boek, welke zaken werden besproken, wat we wouden meegeven aan onze klasgenoten en hoe we dat over gingen brengen.

We besloten om de groep te laten brainstormen over een onmogelijk oplosbaar probleem. Een probleem die ze zelf zouden bedenken de dagen ervoor. En de oplossing wilden we hen echt laten bouwen en testen. Op de IDEO manier van Prototypen. De theorie bestond uit film materiaal van IDEO, om met hun cultuur in aanraking te komen. En het enige wat wij zouden moeten doen was de mensen stimuleren en sturen.

De workshop was een succes. Om in top conditie te zijn zonder te sporten moet je dik maak spiegels in de lift hangen en van traplopen een wedstrijd maken. Om voor altijd jong te blijven moeten we ons overleveren aan een gezond leven management systeem die voor ons bepaald wat wanneer goed is.

De kracht van the Art of Innovation werd bewezen in de voorbereiding van de workshop en door de deelnemers van de workshop. Het was leuk, anders en het kostte ons niet veel werk. Dus nu dit werkt kunnen we de volgende stap zetten en onszelf aanleren om elke dag een uur te brainstormen.

Geplaatst in Duurzaamheid, Persoonlijke Ontwikkeling, weblog | Tags: , , , , , | Een reactie plaatsen

Duurzaam Ondernemen, maar waarom een VOF oprichten?

Tijdens de minor Da Vinci hebben we een half jaar de tijd om te spelen met het ondernemerschap. Wat betekend dat, hoe voelt dat, en is het iets voor mij?
Het idee is dat we niet leren om een swot analyse te maken of een grondig markt onderzoek. Maar dat je durft te dromen, om dan je jas aan te trekken en je droom waar te maken met andere bedrijven buiten de cube.

Nu heb ik al genoemd in een vorig bericht dat ik gewoon lekker bezig wil zijn. En daar ben ik nu met drie andere ondernemers mee bezig. Dit pakken we meteen goed aan en daarom zijn we 1 november 2012 begonnen met een VOF, Leaf-it. Maar een bedrijf strookt niet met het idee achter de minor, jas aan en uitvoeren. Waarom hebben we er niet een project van gemaakt? Gewoon samenwerken tot het gaat lopen. Dat zou beter passen bij het gedachtegoed.

Er zijn verschillende redenen voor waarom we meteen met een bedrijf zijn gestart. een paar redenen op een rijtje:

  • Ervaring opdoen met het oprichten van een bedrijf
  • We zijn wel commercieel ingesteld, en zelf, via Leaf-it, verkopen is dan eenvoudiger
  • Een bedrijf start je niet zomaar, we willen op deze manier serieus bezig zijn
  • Als Leaf-it wordt je serieuzer genomen dan als student. En er wordt meer van je verwacht
  • Je denkt goed na over wie je bent en wat je te bieden hebt. Wat sowieso moet gebeuren.

Dat zijn de hoofdredenen waarom we de eerste weken met contracten, afspraken en onze identiteit bezig zijn geweest. En nu wij begonnen zijn zitten we op een lijn. We gaan nu in een maand het product ontwikkelen en tot concrete producten komen.

Zonder bedrijf was dat misschien ook wel gelukt, maar nu voelt het echt alsof het echt is!

Geplaatst in Duurzaamheid, Persoonlijke Ontwikkeling, weblog | Een reactie plaatsen